Als Rollenspiel-Fan hat man es derzeit wahrlich nicht leicht. Die Masse an Veröffentlichungen treibt selbst geübte Spieler an den Rand der Leistungsfähigkeit, der Burn-out vorprogrammiert. Hoch profilierte Serien wie etwa Dragon Quest, Final Fantasy, Pokemon, Shin Megami Tensei oder die Tales of Serie geben sich momentan in kurzen Abständen die Klinke in die Hand.  Auf der Strecke bleiben einige der weniger bekannten Titel.

Ein Paradebeispiel in dieser Kategorie: Sega’s 7th Dragon III Code: VFD.

Mal ehrlich, wer bei so einem Titel nicht hellhörig wird,… Ein kurzer Blick auf die Historie der Drachen-Saga wirft zumindest ein wenig Licht auf die Vergangenheit und Nummerierung des Spiels. Neben dem original 7th Dragon (Nintendo DS, 2009), ist 7th Dragon III bereits der dritte Ableger zu zwei Teilen der Spin-off Reihe 7th Dragon 2010 (PSP, 2011 und 2013). Keines dieser Spiele ist bisher außerhalb Japans veröffentlicht worden.

7th Dragon III 7th Dragon III

Trotz einer offensichtlichen Verbindung zu den beiden Vorgängern, sind zum Verständnis der Handlung keinerlei Vorkenntnisse der Serie notwendig. Im Grunde ist lediglich eine große Portion Toleranz und ein gesundes Augenzwinkern notwendig, um die JRPG und Anime Trope getränkten Figuren und Geschehnisse ohne größeren Schaden über sich ergehen zu lassen.

An tiefgründige Charakter Entwicklung ist hier nicht zu denken. Ohnehin erinnert 7th Dragon III mehr an einen klassischen Dungeon Crawler, als an ein reines JRPG ala Dragon Quest und Konsorten. Beginnend bei der Hauptfigur, werden sämtliche Team-Mitglieder vom Spieler erstellt. Zur Auswahl stehen ganz 8 1/2 Klassen, die allesamt mit facettenreichen und  ausgefallenen Fähigkeiten zu gefallen wissen. Die kreativen Kombinationen machen jede Figur deutlich interessanter, als die zu Tode bedienten Archetypen der klassischen Krieger, Heiler und Magier Klassen. In 7th Dragon III Code: VFD  werden die Gegner von Agenten gehackt, durch die beschworenen Monster und Fallen eines Kartenspielers geröstet und mit Martial Arts Techniken von einem „God Hand“ verprügelt.

Das Kampf- und Klassensystem ist ohne wenn und aber der größte Trumpf, den das Spiel zu bieten hat. Die Kämpfe profitieren von den vielschichtigen Figuren. Es können zwar immer nur drei Mitstreiter aufgestellt werden, die übrigen Kämpfer halten sich jedoch in der Reserve bereit und können im Lauf des Kampfes unterstützend eingreifen. Der Schwierigkeitsgrad ist dabei stets fair und stellt den Spieler selten vor allzu große Hürden.

7th Dragon III 7th Dragon III

Nicht selten hätte ich mir etwas mehr Zurückhaltung bei der Story gewünscht. Zusammen mit der gelungenen Charakter Erstellung hätte man die Geschichte ruhig etwas stärker in die Köpfe des Spielers verlagern können. Zwischensequenzen und Nebenfiguren tragen ohnehin nur selten etwas sinnvolles zum Spielgefühl bei. Etwas Understatement hätte zumindest gut zur leicht altbackenen Grafik des Spiels gepasst. Die etwas kantigen Monster und Figuren werden dem Tokyo des Jahres 2100 jedenfalls nicht gerecht.

Ein stimmiger Grafikstil, sowie die farbenfrohen und fantasievolle Umgebungen sorgen dennoch für einen ansprechenden Gesamteindruck. Pluspunkte gibt es außerdem für kleine Details wie beispielsweise die sichtbare Darstellung ausgerüsteter Waffen.

Der Soundtrack wird von Yuzo Koshiro geliefert, der bereits durch seine Arbeiten an Titeln wie der Etrian Odyssey Serie, ActRaiser oder auch Shenmue bekannt ist und auch in 7th Dragon gewohnt gute Arbeit abliefert. Das fehlen von deutschen Texten werden Rollenspiel-Fans an dieser Stelle sicherlich verschmerzen können.

7th Dragon III 7th Dragon III

7th Dragon III Code: VFD
Fazit:
7th Dragon III Code: VFD ist vielleicht nicht der hellste Stern am Rollenspiel Firmament, gibt sich aber in weiten Strecken kämpferisch. Das B-Tier Szenario mit Retro Chic wird dem Spieler in einem wilden Cocktail, bestehend aus Nostalgie und Schlaftabletten serviert. In Sachen Kampfsystem und Charakter-Anpassung werden dann aber die Krallen ausgefahren. Für JRPG-Fans ein empfehlenswerter Ausflug im stetig wachsenden Nintendo 3DS Rollenspiel-Katalog.
7.5
Gelungen

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